Er du klar til empatisk journalistik?

Når journalister, eksperter og politikere gang på gang fejlvurderer stemninger og udviklinger i samfundet, er det fordi de er for dårlige til at lytte og forstå.

Toneangivende amerikanske journalister fra Østkysten fattede ikke, hvad der foregik blandt Trumps tilhængere, britiske London-journalister undervurderede energien blandt Brexittilhængerne og her hjemme har medierne heller ikke for stolte erfaringer med at fornemme stemningen udenfor Slotsholmen.

Derfor er der ved at blive udviklet en ny journalistisk disciplin – den empatiske journalistik. American Press Institute sætter i en omfattende rapport spot på den empatiske journalistik.

Kort fortalt er disciplinen karakteriseret ved, at journalisten forstår, hvad der ligger bag de hændelser og begivenheder, som han/hun rapporterer om. Hvis journalisten for eksempel interviewer en kriminel er udfordringen for journalisten at forstå, hvorfor vedkommende blev kriminel. Ikke for at undskylde de kriminelle gerninger, men fordi indsigten og empatien skaber en bedre, mere indsigtsfuld og mere troværdig fortælling og også skaber mulighed for langt bedre spørgsmål.

Ifølge rapporten fra American Press Institute er den empatiske journalistik den begavede løsning på afstanden mellem medierne og brugerne. I længere tid har løsningen oftest været, at medierne forsøgte at ansætte journalister, som afspejlede befolkningens sammensætning, men det er ifølge rapporten ikke en garanti for, at der bliver lyttet nysgerrigt og fordomsfrit til de mange aktører udenfor mediernes egne osteklokker.

Rapporten sammenligner udfordringen med lægers forståelse af deres patienter. Hvis lægen kun har forstand og interesse for kemi og videnskab er det en dårligere læge, end hvis den hvidkitlede oprigtigt ønsker at forstå patientens situation. Det samme gælder for journalister, argumenteres derfor i rapporten.

Den empatiske journalistik handler ikke kun om det gode personportræt, men i mindst lige så grad om forståelsen af samfund og miljøer.

Rapporten er lang, men relativt konkret og giver gode råd om, hvordan den empatiske journalistik håndteres overfor kilder og hvordan den implementeres på redaktionerne.

Her er rapporten

Læs også:

Et bud på fremtidens journalistliv

Den journalistiske forbandelse